Tevreden zijn met wat je hebt: hoe doe je dat?

Er is een prachtige quote van Joshua Becker (auteur van diverse boeken over minimalisme) die zegt: “If you are not happy today, there is nothing you can buy this weekend to change that”. Vrij vertaald: “als je momenteel niet gelukkig bent, is er niets wat je dit weekend kan kopen wat dat daar ook maar iets aan verandert.”

Die quote hing een poosje op het toilet, toen ik begon met minimaliseren. Gewoon, als friendly reminder. Want wat is hij goed en slaat ‘ie de hamer o de kop: hoe vaak kopen we niet iets, omdat we denken dat ons leven erdoor verbeterd? Misschien zijn we het niet eens bewust, en misschien ís het ook wel echt een verbetering.

Maar of het nodig was?
Hebben we er echt over nagedacht?

Nadat ik flink had geminimaliseerd, kocht ik een poosje bijna niets, bij wijze van experiment. Dat ging niet helemaal goed, want dan was ik het ineens zat en liep ik “ineens” met tassen vol naar huis. Later kwam er een fase waarin ik juist HEEL LANG over elke aankoop nadacht. M’n vriend werd er gek van. En ik zelf eigenlijk ook. Alles MOEST uitgedacht en een reden hebben, anders mocht ik het niet kopen.

Gek hè. Wat de mogelijkheid van dingen aanschaffen, het hebben van geld (of niet) en winkels en 24 uurs online shops met ons doet.

Consumeren is een bevel

Of je nu veel of weinig koopt, of bewust consumeert of niet: je hoofd is vaak toch vol. Vol met redenen waarom een bepaalde aanschaf je leven beter maakt. Vol met lijstjes, wensen, ideeën.

We leven in een samenleving die waarde hecht aan consumeren, met name om onze sociale status te kunnen weergeven. Een aankoop geeft ons identiteit: denk aan de hippie-dame die een recycle-prullenbak koopt of de zakenman met maatpak. Het kost ontzettend veel moeite om die gedachten, die druk van buitenaf tot bedaren te brengen – en vaak lukt dat maar zo-zo.

Omdat we denken dat we pas gelukkig zijn als we de aankoop hebben gedaan.
Ook die duurzame, prijsbewuste of biologische aankoop ja.

En uiteindelijk kopen we dan vaak toch nog teveel, te snel, te klein, te groot of te duur…

Hoe kun je tevreden zijn met wat je hebt?

Bij het plannen maken voor het nieuwe huis, en met alle doelen die ik al gedefinieerd had, zag ik ineens hoe ik bezig was met het meedoen met de massa. Dat ik mezelf in een permanente staat van ongenoegen dwong: “als de verbouwing maar af is, als we maar een mooie recyclebak hebben, deze bank heeft z’n beste tijd ook wel gehad… “

En toen werd ik een beetje boos op mezelf. Want zo wil ik helemaal niet leven. Het is ook absoluut niet minimalistisch: ik wil daar geen energie aan spenderen!

Dus nu leer ik mezelf om tevreden te zijn met wat ik heb. En tot nu toe heb ik de volgende lijstje met punten opgeschreven om tevreden(er) te zijn met wat ik heb:

  1. Dankbaarheid

Nee, je ziet het goed: er is geen puntje 2 of 3 of 4…

Hoe je het ook went of keert, tevredenheid begint met vaststellen dat je tevreden bent. Door dankbaar te zijn voor waar je woont, voor wat je hebt. Er is zeker zoiets als “gezonde” aankopen doen (en dus niet die rollercoaster aan emoties van hierboven) maar de allerbelangrijkste les is: alles wat je kunt kopen, heeft maar een tijdelijk effect. Is maar een poosje handig, mooi, leuk, spannend, praktisch.

TIP: Heb je een lijstje met dingen opgeschreven die je nog wilt kopen, of die er “nog nodig zijn”? Maak dan eerst een lijstje met de dingen waarvoor je dankbaar bent. Dat plaatst eventuele aankopen in een totaal ander daglicht.

Uiteindelijk verliezen alle dingen (items) hun waarde. Dat klinkt misschien als een anticlimax, maar zo simpel is het wel: het is maar net welke waarde jij er nu aan geeft.

Uiteindelijk moest ik denken aan die andere quote van vroeger, ik hoor het mijn moeder nog zeggen: “alles waar te voor staat is verkeerd, behalve tevreden”. Daar heeft ze nog steeds een punt.

xAnja

Meer lezen?